Giambattista Piranesi

Architetto senza tempo

Bassano del Grappa (VI), Palazzo Sturm
dal 21 Giugno al 19 Ottobre 2020

The exhibition

La mostra a cura di Chiara Casarin, direttore artistico dei Musei Civici di Bassano del Grappa, e Pierluigi Panza propone, per la prima volta nella storia dei musei cittadini, i capolavori grafici di Giambattista Piranesi (1720-1778) patrimonio delle raccolte museali bassanesi. Un corpus che comprende 15 incisioni sciolte e molte altre racchiuse in 11 volumi ai quali si aggiungono le 16 preziose tavole delle Carceri d’invenzione provenienti dalle collezioni dalla Fondazione Giorgio Cini di Venezia.
La città di Bassano del Grappa ha scelto di omaggiare il grande genio di Piranesi anche in occasione del terzo centenario della sua nascita (4 ottobre 1720). Il patrimonio grafico dell’artista di origini venete viene esposto nel quarto e quinto piano di Palazzo Sturm, spazi destinati alle esposizioni temporanee, inaugurati dopo l’ultima campagna di restauro con la mostra Albrecht Dürer. La collezione Remondini.

Disegnatore, incisore, quasi architetto e antiquario, Giambattista Piranesi è considerato l’ultimo grande esponente dell’incisione veneta del Settecento. La sua attività ha influenzato non solo architetti, ma anche scenografi e pittori oltre che lasciare un forte impatto anche sulla fantasia letteraria. Veneto di nascita ma romano d’adozione, Piranesi si presenta con una fisionomia artistica assai complessa, che lo colloca a cavallo tra rococò e neoclassicismo. Giunto a Roma appena ventenne, decide di trasferirvisi definitivamente a partire dal 1747, iniziando la produzione delle celebri Vedute di Roma: raccolte di tavole raffiguranti ruderi classici e monumenti antichi, tra cui quelle presenti nelle collezioni di Bassano del Grappa.
Architetto di limitato successo — l’unico edificio costruito su suo progetto fu la chiesa di Santa Maria del Priorato a Roma — Piranesi diede vita nelle sue incisioni ad architetture che stupirono il mondo, magnificamente oniriche ma al contempo potentemente concrete e per questo destinate a colpire la fantasia di molti. Di lui parlarono con ammirazione sconfinata non solo esperti d’arte e di architettura ma anche poeti e scrittori. Da Victor Hugo, a Charles Baudelaire, Aldous Huxley, Henri Focillon sino a Marguerite Yourcenar che volle dedicargli una biografia dove, a proposito delle Carceri d’invenzione — l’opera forse più famosa di Piranesi — scrive trattarsi di «una delle opere più segrete che ci abbia lasciato in eredità un uomo del XVIII secolo».

The catalogue

Three hundred years ago Giambattista Piranesi was born in Venice: engraver. printer, architect and antiquarian. His Carceri and Vedute di Roma remain among the most fantastic creations in the history of art, and continue to fascinate scholars, art lovers of all kinds, and contemporary artists.
This book explores the relations between Piranesi, whose centre of activity became Rome, and Veneto, and reveals the artist's patrimony in the form of the rich collections held by the Museo Civico and the archives of the municipal library of Bassano del Grappa.

Bassano del Grappa, Palazzo Sturm, June - October 2020

Sommario

Giambattista Piranesi. An Architect out of Time
Chiara Casarin

The Piranesi Family and Venice: The non-‘Serenissimi’ Relations
Pierluigi Panza

Giambattista Piranesi and the Fondazione Giorgio Cini
Luca Massimo Barbero

About Piranesi: Venice and Pirano
Enzo Di Martino

Piranesi vs. Visentini: Normal Oppositions
Manlio Brusatin

The Piranesi Collection in the Library of Bassano
Stefano Pagliantini

CATALOGUE OF WORKS
1. Roman Antiquities
2. The views of Rome
3. Lapides
4. Critical writings
5. After Guercino
6. The taste of antiquity
7. Engravers from Bassano
8. The 'Carceri' from Fondazione Cini
9. Piranesi today

APPENDIX

The books by Piranesi at the Civic Library of Bassano
by Stefano Pagliantini

The Piranesi-Remondini Letters: Chalcographies compared
by Pierluigi Panza and Stefano Pagliantini

Piranesi Genealogy
by Vittorio Mandelli and Pierluigi Panza

The Donation of the Piranesi Chalcography Books to the Venetian Senate
by Vittorio Mandelli and Pierluigi Panza

Biography

Bibliography