Quand la Normandie était romaine

Briga, une ville retrouvée

Rouen, Musée des Antiquités
dal 26 Dicembre 2020 al 16 Maggio 2021

The exhibition

Depuis sa redécouverte à la fin du XVIIIe siècle, le site antique du Bois-l’abbé (Eu, Seine-Maritime) n’a cessé de passionner la population locale, les érudits et chercheurs, qui ont entrepris de nombreuses fouilles, principalement sur un grand sanctuaire. Depuis 2006, une fouille programmée, menée par Étienne Mantel (DRAC Normandie) et Stéphane Dubois (INRAP), a porté d’abord sur le centre monumental, puis sur un quartier proche où on découvre les maisons et l’équipement urbain. Ces recherches extensives démontrent la genèse d’une ville antique aux origines gauloises, aux confins nord-ouest de l’Empire romain. À partir du Ier siècle avant notre ère, la ville se monumentalise et s’agrandit progressivement, équipée d’un théâtre, de thermes (bains publics), d’une basilique et d’un grand temple. Les nombreux blocs architecturaux sculptés ainsi que les fastueux décors d’enduit peints, très rares en Gaule du Nord, en témoignent. La découverte en 2007 d’une exceptionnelle statuette de Mercure en argent souligne l’importance de cette divinité tutélaire au sein des cultes locaux de la petite ville gallo-romaine. Il y a un peu plus de 2000 ans, cette ville s’appelait BRIGA.

Redécouverts à la fin du XVIIIe siècle lors du percement du chemin vicinal d’Eu à Foucarmont, les premières campagnes officielles furent menées par une équipe de terrassiers en 1820 et 1821 sous l’égide de Louis Estancelin, régisseur de la forêt domaniale d’Eu. Des vestiges monumentaux datés de l’époque romaine rapidement interprétés comme étant ceux d’un temple furent mis au jour. Parallèlement, des sondages pratiqués sur un relief sous couvert forestier situé en contrebas révélèrent la présence d’un édifice alors reconnu comme un amphithéâtre. Le défrichement d’une vaste clairière et la création d’une exploitation agricole au lieu-dit Bois-l’Abbé vers 1860 furent entre autres à l’origine de la découverte d’un trésor monétaire. C’est ce qui incitera l’abbé Cochet à faire pratiquer à son tour des fouilles archéologiques par Paul-Henri Cahingt en 1872 sur ces deux monuments, ainsi que sur les « Petits Thermes ». Mais la mort prématurée du père de l’archéologie normande en 1875 mettra un terme pendant près d’un siècle aux investigations sur ce site…

Sur le territoire des Gaules, plus d’un millier de sites de la même envergure sont recensés, seul quelques dizaines ont fait l’objet d’investigations plus ou moins importantes. Depuis 1820, seuls 2,5% de la surface du site de Briga ont été fouillés. Il reste environ 65 hectares (ou plus) à interroger pour mieux appréhender les développements liés à la genèse de la ville, à son fonctionnement, à son évolution et à son abandon.

Agglomération dite secondaire, Briga constitue l’un des fleurons de la recherche sur l’organisation et la gestion d’un territoire au sein d’ensembles plus vastes que sont la cité, la province et, pour finir, l’Empire. Il reste à partager avec tous cet état actuel des connaissances, à charge aux suivants de l’étendre et de faire fructifier ce lieu aux aptitudes immenses.

The catalogue

La Normandie se distingue parmi l’un des plus riches territoires du nord de la France dotés de vestiges d’époque romaine. Au cœur de la forêt d’Eu, des fouilles entamées en 2006 par le Service régional d’archéologie de Normandie révèlent au rythme des investigations les secrets d’une agglomération.
Depuis leur redécouverte à la fin du XVIIIe siècle, les vestiges situés au lieu-dit du Bois-l’Abbé (Eu, Seine-Maritime) n’ont cessé de passionner curieux, érudits et chercheurs. Ceux-ci y ont d’ailleurs entrepris des fouilles ponctuelles jusqu’au début du XXIe siècle, principalement sur deux monuments interprétés jusqu’alors comme ceux d’un grand lieu de culte.
Les recherches très actives poursuivies depuis une quinzaine d’années documentent désormais la naissance et le développement d’une ville antique aux origines gauloises, située au nord-ouest de l’Empire romain. Cette ville, longtemps oubliée sous le couvert forestier, s’appelait... Briga.

Sommaire

Introduction, Jean-Yves Marc
Introduction, Matthieux Poux

1. Histoire d’une redécouverte

Aux origines de la recherche archéologique au Bois-l’Abbé
Étienne Mantel, Stéphane Dubois, Jonas Parétias

  • Catalogue des objets exposés
    Les explorations de Louis Estancelin (1820-1821)
    Découverte fortuite (1863)
    Les fouilles de l’abbé Cochet (1872)

2. Les origines de Briga

Des conditions topographiques et environnementales favorables aux premières implantations humaines
Étienne Mantel, Stéphane Dubois, Jonas Parétias

  • Catalogue des objets exposés
    Premières implantations humaines

La genèse d’une agglomération : chronologie de l’occupation au lendemain de la guerre des Gaules jusqu’au dernier tiers du Ier siècle ap. J.-C.
Étienne Mantel, Stéphane Dubois, Jonas Parétias, Victor Viquesnel-Schlosser, Guillaume Blondel

  • Catalogue des objets exposés
    La genèse de l'agglomeration antique (50 av. J.-C. – 70 ap. J.-C.)

3. La monumentalisation de Briga aux IIe et IIIe siècles ap. J.-C.

Aspect monumental et politique édilitaire : une vie publique sous le regard des dieux
Étienne Mantel, Stéphane Dubois, Jonas Parétias, Victor Viquesnel-Schlosser, Guillaume Blondel

  • Catalogue des objets exposés
    Les monuments et leurs décors
    La religion

Organisation urbaine et vie quotidienne
Étienne Mantel, Stéphane Dubois, Jonas Parétias, Victor Viquesnel-Schlosser

  • Catalogue des objets exposés
    L'organisation urbaine et la vie quotidienne

4. Déclin de Briga dans l'Antiquité tardive et renaissance au XXIe siècle

Déclin urbain au cours de l’Antiquité tardive et présence diffuse au haut Moyen Âge
Étienne Mantel, Stéphane Dubois, Jonas Parétias, Victor Viquesnel-Schlosser

  • Catalogue des objets exposés
    L'occupation du Bas-Empire et du Haut Moyen Âge

Briga aujourd’hui : histoire récente et perspectives de recherche
Étienne Mantel, Stéphane Dubois, Jonas Parétias, Victor Viquesnel-Schlosser

  • Catalogue des objets exposés
    Briga aujourd'hui

ANNEXES
Glossaire
Bibliographie

Briga

Une ville romaine se révèle

  € 30,00