Germain Nouveau

L’ami de Verlaine et de Rimbaud

Aix-en-Provence, Bibliothèque littéraire Jacques Doucet
dal 16 Gennaio al 17 Aprile 2021

The exhibition

Germain Nouveau (1851-1920), peintre et poète ami de Verlaine et de Rimbaud, est mis à l’honneur par la Bibliothèque Méjanes à Aix-en-Provence. Une exposition et de nombreux événements lui sont consacrés, du 16 janvier au 17 avril 2021 : l’occasion de s’immerger dans la poésie et les mystères qui entourent une partie de son œuvre.

Né et mort à Pourrières dans le Var, il habite plusieurs années à Aix-en-Provence et restera lié à la Provence toute sa vie. Il fait ses débuts littéraires à Paris, où il fréquente notamment Mallarmé, Verlaine et Rimbaud. Interné à Bicêtre après une « crise mystique », il mènera une existence d’ascète et d’errance, tentant de vivre de sa peinture, renonçant à toute ambition littéraire.
Admiré par les surréalistes (Breton, Aragon, Eluard), l’œuvre de Germain Nouveau a néanmoins sombré dans l’oubli. Pourtant depuis plus de cinquante ans, des chercheurs démontrent la place importante qu’elle tient dans l’histoire de la poésie française. Il est établi que Germain Nouveau était à Londres avec Arthur Rimbaud au moment où celui-ci composait ses Illuminations et certains poèmes sont visiblement recopiés de sa main.

Les peintures, dessins et manuscrits parvenus jusqu’à nous sont rares, Germain Nouveau s’opposant de son vivant à la publication de ses textes.
Pour cette exposition, plus d’une centaine de pièces originales sont exceptionnellement réunies : manuscrits – dont le célèbre recueil des Illuminations conservé à la Bibliothèque nationale de France -, lettres illustrées, éditions précieuses, tableaux, dessins. Elles sont issues de collections publiques (Bibliothèque Méjanes, Bibliothèque littéraire Jacques Doucet, Bibliothèque nationale de France, Musée Granet…) et prêtées par des collectionneurs privés.

The catalogue

Germain Nouveau (1851-1920), peintre et poète, forme avec Paul Verlaine et Arthur Rimbaud le plus remarquable trio de l’histoire de la poésie française. Admirée par les surréalistes (Breton, Aragon, Éluard), l’œuvre de Germain Nouveau a néanmoins sombré dans l’oubli. Pourtant, depuis plus de cinquante ans, des chercheurs démontrent la place importante qu’elle tient dans l’histoire littéraire. De récentes recherches attribuent à Germain Nouveau la paternité d’une partie du recueil des Illuminations. Quant à sa vie, singulière, de la bohème parisienne au grabat de Pourrières, son village natal dans le Var, en passant par l’internement à Bicêtre et les routes parcourues en mendiant dans les pas de saint Benoît Labre, elle ne peut laisser indifférent.
Cet ouvrage rassemble les contributions de spécialistes de l’œuvre poétique et picturale de Germain Nouveau et réunit, de manière exceptionnelle, manuscrits, lettres illustrées, éditions précieuses, photographies, tableaux et dessins, provenant de collections publiques et privées.